Sommaire

Ethernet et les liaisons physiques

1. Historique

En physique, l’éther est un terme exprimant l’idée «  d’une substance distincte de la matière permettant de fournir ou transmettre des effets entre les corps  » (Dictionnaire d’histoire et philosophie des sciences. Article Éther rédigé par M. Scott Walter.) C’est un concept qui a été ensuite utilisé entre autres dans le domaine du transport de la lumière et du courant électromagnétique. Ainsi, le terme «  Ethernet  » fait référence étymologiquement à un réseau d’éthers.

C’est ainsi ce nom que choisira Robert Metcalfe, ingénieur membre du staff de recherche de Xerox, à l’issue de ses recherches sur la mise au point d’un des protocoles les plus utilisés dans le monde des réseaux aujourd’hui.

À l’origine, Metcalfe devait relever le défi suivant : interconnecter une centaine d’ordinateurs d’un bâtiment entier à une imprimante laser, là où à l’époque, le standard commun dans une entreprise était plutôt de l’ordre de deux à trois machines opérationnelles pour travailler en réseau, guère plus.

La première trace écrite officielle remonte à 1976 où Metcalfe publie le document ...