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Les index

Un index est un bon outil pour améliorer les performances de la base de données. L’analogie avec un livre permet de comprendre le rôle joué par un index dans une base de données. Sans index, lorsqu’un lecteur cherche une information, il doit lire le livre jusqu’à trouver ce qu’il cherche. Selon la taille du livre et l’endroit où se situe l’information, début ou fin, la recherche peut être longue. Dans la plupart des ouvrages techniques, l’éditeur place un index de quelques pages, contenant les mots-clés considérés comme étant susceptibles de faire l’objet d’une recherche afin de faciliter cette recherche. Le lecteur n’a plus qu’à rechercher dans l’index et se rendre à la page indiquée.

Les serveurs de bases de données stockent les données dans des tables et doivent lire les tables lorsqu’un utilisateur recherche une donnée. La méthode la plus simple est de parcourir séquentiellement une table, jusqu’à rencontrer la donnée recherchée. Cette méthode fonctionne bien tant que la table a un volume rendant les temps de parcours correct. Au-delà d’une limite qui dépend des types de données utilisés, du nombre de colonnes de la table et du nombre de tuples, le parcours séquentiel de la table est trop long pour obtenir des temps de réponse raisonnables. ...