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Astronomie : détermination de la position d’une étoile ASTRONOMIE:Position d’une étoile ÉTOILES:Calcul de position

Le problème de la détermination de la position d’une étoile sur la sphère céleste à partir de la position de l’observateur est tributaire de la rotation de la Terre. En effet, la position de l’étoile est fixe (tout au moins à l’échelle d’une durée de vie humaine) alors que celle de l’observateur est variable.

Le repère d’observation est constitué de la façon suivante (cf. schéma suivant) :

  • L’observateur se trouve au point O, à la surface de la Terre. Le point E correspond au méridien du lieu d’observation (la direction Nord-sud).

  • L’étoile observée se trouve en M sur la sphère céleste.

  • L’équateur céleste est l’intersection du plan tangent à la Terre en O avec la sphère céleste. 

  • Le point γ est le point vernal, origine des longitudes célestes.

  • L’angle H est l’angle horaire de l’étoile.

  • L’angle T (variable) est l’angle horaire du point γ. Il s’appelle aussi "temps sidéral local" mais c’est bien un angle !

  • L’angle α (fixe) est l’ascension droite de l’étoile.

  • L’angle δ (fixe) est la déclinaison de l’étoile.

En résumé, ...