Sommaire

Qu’est-ce qu’un prototype ?

1. Origines des prototypes

Le prototypage est né bien avant l’ère du numérique et les interfaces liées aux écrans. On observe des prototypes aussi loin que l’on remonte dans l’histoire de la création. Les peintres de la Renaissance, avant d’entreprendre une œuvre, s’attachaient à étudier les personnages et les décors en réalisant des croquis, des esquisses puis des ébauches. Dans les domaines techniques, les prototypes ont également toujours joué un rôle clé dans les processus de fabrication. Si nous considérons cette même période de la Renaissance, qui a été fertile sur le plan technique, nous pouvons, par exemple, consulter les plans et étudier les maquettes des machines inventées par Léonard de Vinci.

En opérant un saut dans le temps, nous constatons que les exemples de prototypages sont devenus omniprésents en particulier depuis l’ère industrielle. C’est ainsi que de nos jours, dans le domaine automobile, on commence par imaginer un véhicule avec les esquisses des designers, et que très rapidement on poursuit avec la réalisation de sculptures du véhicule, puis de maquettes à l’échelle et enfin de prototypes non roulants fonctionnels pour aboutir à des prototypes roulants.

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La conception d’un véhicule s’appuie sur le prototypage à ...