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Option --help des commandes sous Linux

En plus des pages de manuel et de la documentation "Info" que nous venons de voir, les commandes GNU que l’on retrouve sous Linux acceptent habituellement l’option --help.

Les commandes invoquées avec cette option retournent une aide succincte décrivant la syntaxe générale de la commande et les options les plus utilisées ; par exemple :

$ wc --help 
Usage: wc [OPTION]... [FICHIER]... 
   ou: wc [OPTION]... --reference=FICHIER-R FICHIER... 
Afficher le décompte d’octets, de mots et de nouvelles lignes pour  
chaque FICHIER et le nombre total de ligne si plus d’un FICHIER est  
spécifié. 
Sans FICHIER, ou quand FICHIER est -, lire de l’entrée standard. 
  -c, --bytes            afficher le nombre d’octets 
  -m, --chars            afficher le nombre de caractères 
  -l, --lines            afficher le nombre de nouvelles lignes 
      --files0-from=F    read input from the files specified by 
                           NUL-terminated names in file F 
  -L, --max-line-length  print the length of the longest line 
  -w, --words            print the word counts 
      --help             afficher l’aide-mémoire 
      --version          afficher le nom et la version du logiciel 
 
Rapporter toutes anomalies à <bug-coreutils@gnu.org>.

Cette aide est très pratique lorsque l’on connaît déjà la commande à employer mais que l’on a un doute sur la syntaxe ou le nom d’une option.