L’atome

La matière est faite de molécules, elles-mêmes composées d’atomes. C’est en général ce que l’on retient lorsque l’on est non initié. C’est un point de départ largement suffisant pour détailler ces caractéristiques :

  • Un atome est neutre électriquement. Atome

  • Un atome est composé de deux sous-entités :

  • Un noyau central. Noyau

  • Des électrons qui tournent autour de ce noyau central. Électron

Le noyau central est composé de protons (chargés positivement électriquement) et de neutrons (neutres électriquement). Les électrons qui tournent autour du noyau central sont chargés négativement électriquement. L’atome étant neutre électriquement, on a pour conséquence d’avoir autant d’électrons que de protons dans un atome. Proton Neutron

Par ailleurs, l’atome, et donc la matière, a une structure dite lacunaire. C’est-à-dire qu’il est composé essentiellement de vide ou de rien. En effet, en termes de tailles relatives et de distances relatives, on a les grandeurs suivantes :

  • L’atome a une taille de l’ordre de 10-10mètres.

  • Le noyau de l’atome a une taille de l’ordre de 10-15 mètres.

  • Un électron a une taille de l’ordre de 10-21 mètres.

Une analogie couramment proposée pour illustrer le caractère lacunaire de l’atome...

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